Subida de Precios en Alimentos Incuba Revueltas de Hambrientos

Aug 17 2011 @ 02:29pm
Por: Felipe IV
Publicado en: Crisis alimentaria
En el actual escenario internacional, la confluencia de una nueva suba del precio del petr贸leo y de los alimentos, combinados con la especulaci贸n financiera y los conflictos pol铆ticos y militares en las zonas calientes del planeta (como 脕frica y Medio Oriente) alimenta un c贸ctel explosivo cuyo desenlace a nivel planetario nadie puede prever o estimar.



Por Manuel Freytas

El Banco Mundial acaba de revelar en un informe que en lo que va del a帽o 2011 el precio de los alimentos escal贸 a niveles r茅cord, y se teme una repetici贸n agravada de los estallidos sociales que se propagaron por Asia, 脕frica y Am茅rica Latina en el 2008.

A su vez, los disturbios en el Medio Oriente y en 脕frica y la escalada militar en el Golfo P茅rsico generan tensi贸n internacional y, como efecto de la especulaci贸n financiera con la energ铆a, se vuelve a disparar el precio del petr贸leo en los mercados mundiales.

La especulaci贸n financiera en el mercado de los alimentos y la energ铆a, alimenta a su vez los temores de que se repitan los estallidos y protestas sociales masivas en contra de los aumentos, como sucedi贸 en 2008.

En lo que va de a帽o 2011, seg煤n el organismo, los precios mundiales de los alimentos aumentaron en un 33%, en comparaci贸n con julio de 2010, llegando al nivel m谩ximo alcanzado en 2008, mientras que las reservas mundiales de alimentos se encuentran en niveles alarmantemente bajos.

El aumento explosivo de los precios de los alimentos siempre afecta primero, y de manera m谩s dura, a los pobres que gastan una parte proporcionalmente mucho mayor de su dinero en la compra de alimentos. La tr谩gica consecuencia es que si hace tres a帽os hab铆a en todo el mundo 800 millones de personas que padec铆an hambre, esta cantidad ha aumentado entre tanto a 1.000 millones, seg煤n datos del Banco Mundial.

Seg煤n el informe, durante el a帽o pasado el precio promedio del ma铆z aument贸 un 84%, el az煤car un 62%, el trigo un 55%, el aceite de soja un 47% y el petr贸leo crudo un 45%.

En 2008, en varias partes del planeta, los aumentos explosivos de los precios de los alimentos se hab铆an convertido en una peligrosa bomba social. Hoy, toda esa situaci贸n parece estar repiti茅ndose, aunque ahora los escenarios se llaman Argelia, T煤nez y Jordania. 驴Estamos en v铆speras de una nueva oleada de protestas a escala planetaria?

No faltan las se帽ales de advertencia. Ya en octubre pasado, el Banco Mundial hab铆a reactivado su fondo de emergencia creado en respuesta a la crisis de 2008. Tambi茅n la ONU dio la voz de alarma: el 铆ndice de los precios de los alimentos b谩sicos de la Organizaci贸n de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci贸n (FAO) subi贸 en diciembre a un nivel r茅cord.

Hace pocos d铆as, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos revis贸 a la baja sus previsiones de las cosechas mundiales. "Estamos llegando a una zona de peligro", advirti贸 en una entrevista el economista jefe de la FAO, Adbolreza Abbassian.

En su informe, el Banco Mundial se帽ala que en los pa铆ses del Cuerno de 脕frica, m谩s de 12 millones de personas necesitan ayuda alimentaria de emergencia. Los precios de los productos b谩sicos de los residentes, como los cereales y el ma铆z son ahora superiores a los m谩ximos de 2008.

?El hambre en la regi贸n tambi茅n se debe a la larga sequ铆a y a los conflictos?, se帽ala el documento.



Seg煤n los expertos del banco, tambi茅n en las regiones que no padecen de hambruna, se observa que muchas clases de la sociedad son afectadas por el crecimiento de los precios de los productos.

?Los gobiernos deben equilibrar todos los factores sociales y pol铆ticos, para desarrollar una pol铆tica que ayude a proteger a las clases sociales m谩s vulnerables, en largo plazo?, se帽al贸 el informe.

"Las consecuencias van a ser importantes, tr谩tese de protestas o de un aumento del n煤mero de personas que pasan hambre", asegura Richard Henry, economista jefe especializado en agricultura de la Corporaci贸n Financiera Internacional (IFC, seg煤n sus siglas en ingl茅s), una instituci贸n afiliada del Banco Mundial que invierte en empresas privadas en los pa铆ses m谩s pobres. "Si miramos la cesta alimentaria de una familia, estamos m谩s o menos en la misma situaci贸n que en 2008", a帽adi贸.

El alza de los precios es vertiginosa: tan solo en la segunda mitad del a帽o pasado, el precio del trigo se dispar贸 un 57 por ciento, el de los aceites y grasas casi en la misma proporci贸n y el precio del az煤car se increment贸 hasta en un 77 por ciento.

"Los precios son impulsados al alza por tendencias de largo plazo, a las que se sobreponen luego efectos meteorol贸gicos de corto plazo", explica Atul Mehta, director del Departamento de Agricultura, Industria y Servicios de la IFC.

Los motivos son obvios: se calcula que la poblaci贸n mundial alcanzar谩 antes de 2050 la marca de los 9.000 millones. Las clases medias que se expanden en pa铆ses emergentes como China y la India se pueden permitir un mayor consumo de carne, lo que a su vez empuja al alza los precios de los alimentos para animales.

La tendencia a promover el uso de biocombustibles tiene como consecuencia que una parte de las cosechas de ma铆z se destina a la producci贸n de gasolina ecol贸gica.

A la actual escalada de los precios de las materias primas contribuyen tambi茅n la presencia de especuladores en el mercado y la pol铆tica monetaria flexible de la Fed, el banco central de EEUU.

Los mercados de petr贸leo ya ven铆an alterados desde enero y febrero tras conocerse noticias de disturbios en Ir谩n, Yemen y Bahr茅in, esta situaci贸n aliment贸 los temores de que una revuelta como la de Egipto y T煤nez se extiendiese a los pa铆ses productores de crudo en Medio Oriente.

"Los problemas en Oriente Pr贸ximo volvieron a la agenda, las protestas en Bahr茅in y Arabia Saud铆 han alentado la tensi贸n pol铆tica", dijo Rob Montefusco, un operador de petr贸leo de Sucden Financial.

La crisis en Egipto, que culmin贸 con la salida del ex presidente Hosni Mubarak, ayud贸 al crudo Brent a superar los 100 d贸lares por barril a finales de enero y dispar贸 su prima frente a los futuros estadounidenses a niveles r茅cord de m谩s de 16 d贸lares por barril.

En un primer cap铆tulo, en el 2008, y a causa del aumento de los precios del petr贸leo, hubo una escalada mundial del precio de los alimentos que increment贸 el proceso de hambruna que padecen habitualmente las poblaciones m谩s desprotegidas de Asia, 脕frica y Am茅rica Latina.

En un segundo cap铆tulo, con el desarrollo de la crisis recesiva global, ese proceso se agudiz贸 arrojando a m谩s poblaci贸n despose铆da a la marginalidad y a la carencia de alimentos para subsistir aunque s贸lo sea a escala precaria.

Adem谩s, y seg煤n el Foro Humanitario Global con sede en Ginebra, el cambio clim谩tico afecta seriamente a 325 millones de personas al a帽o, y el sistema de la alimentaci贸n est谩 en el centro.



Controlados por las corporaciones trasnacionales, y despojados de su condici贸n de "bien social", los alimentos y el petr贸leo se convierten en mercanc铆a capitalista con un valor fijado por la especulaci贸n financiera, convirti茅ndose en la causa principal de las hambrunas y conflictos sociales que se desarrollan por todo el planeta.

Los precios mundiales de los alimentos continuaron aumentando fuertemente en los 煤ltimos meses, arrastrado a millones de personas a la pobreza y podr铆an influir y exacerbar las cr铆ticas condiciones pol铆ticas y sociales de Medio Oriente, afirm贸 el martes el presidente del Banco Mundial.

El 铆ndice de precios de los alimentos del Banco aument贸 un 15% entre octubre de 2010 y enero, un alza de cerca del 30% frente al mismo lapso de un a帽o antes y s贸lo un 3% por debajo del m谩ximo de 2008.

Los aumentos, que han incluido fuertes alzas en el costo del trigo y el ma铆z, arrastr贸 a un total estimado de 44 millones de personas a la pobreza desde junio del a帽o pasado, se帽al贸 el Banco Mundial.

El presidente del Banco, Robert Zoellick, dijo a la prensa en una conferencia telef贸nica que los precios de los alimentos se encuentran en "niveles peligrosos" y que hay razones para pensar que esto podr铆a provocar nuevos disturbios en pa铆ses como Egipto o T煤nez, donde existen conflictos pol铆ticos.

Los valores de los alimentos alcanzaron su nivel m谩s alto en dos a帽os, seg煤n la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci贸n (FAO, por sus siglas en ingl茅s).

La tendencia indica que en el marco de los conflictos y revueltas en 脕frica y Medio Oriente, la escalada de los precios del petr贸leo y los alimentos , producida por la especulaci贸n financiera y por la alta concentraci贸n de la producci贸n y comercializaci贸n en manos de un pu帽ado de trasnacionales de la alimentaci贸n, continuar谩 en ascenso.

En este contexto, la plaga del hambre, de la exclusi贸n social y del desempleo que ya se extienden como una epidemia por las 谩reas empobrecidas del planeta est谩n generando las condiciones para un "Apocalipsis social".

En la realidad, la producci贸n de alimentos est谩 fuera de la 贸rbita del control estatal de los gobiernos.

Los recursos esenciales para la supervivencia est谩n supeditados a la l贸gica de rentabilidad capitalista de un pu帽ado de corporaciones trasnacionales (con capacidad inform谩tica, financiera y tecnol贸gica) que los controlan a nivel global, y con protecci贸n militar-nuclear de EEUU y las superpotencias.

En ese escenario, la producci贸n y comercializaci贸n de alimentos no est谩 supeditada a la l贸gica del "bien social", sino a la m谩s cruda l贸gica de la rentabilidad capitalista.

El segundo actor de este c贸ctel explosivo activado por el conflicto en el mundo 谩rabe isl谩mico es el petr贸leo

Seg煤n algunos analistas especializados de Wall Street, m谩s de un 60% del precio del petr贸leo crudo tiene como causal a la especulaci贸n en futuros no regulada, de fondos "especulativos", bancos y grupos financieros que utilizan las bolsas de futuros ICE de Londres y NYMEX de Nueva York y el comercio inter-bancos.

La tendencia que afirma que los precios del petr贸leo se fijan a partir de la especulaci贸n en los mercados energ茅ticos, se nutre de un informe de un subcomit茅 del Congreso estadounidense que revel贸, en el a帽o 2006, que la especulaci贸n financiera representaba cerca del 70% del precio del crudo, frente a s贸lo 37% en 2000.

El informe, de junio de 2006, del Subcomit茅 Permanente de Investigaciones del Senado de los EE UU sobre "El papel del mercado especulativo en los precios crecientes del petr贸leo y el gas", indic贸 que "hay pruebas sustanciales que apoyan la conclusi贸n de que la gran cantidad de especulaci贸n en el mercado ha aumentado considerablemente los precios".

En este escenario, los precios no se fijan solo por la demanda del consumo, sino b谩sicamente por las necesidades comerciales y la demanda especulativa en los mercados financieros agro-energ茅ticos.

Detr谩s de este fabuloso negocio con los recursos petroleros, esenciales para la supervivencia humana, se encuentran los principales megabancos y grupos financieras de Wall Street, que juegan un rol determinante en la especulaci贸n en los mercados energ茅ticos y de materias primas que impulsan la actual escalada de los precios.

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