El Insano Negocio de las Comidas Procesadas y Semillas Mejoradas

Aug 17 2010 @ 08:41pm
Por: Felipe IV
Publicado en: Salud
La industria de los alimentos, tanto los procesados, como los, digamos, "naturales", est√° controlada a nivel mundial por un pu√Īado de gigantescas compa√Ī√≠as controlan la producci√≥n y distribuci√≥n de lo que comemos y esconden celosamente muchos hechos que mostrar√≠an cuan da√Īinos son a la salud la mayor√≠a de los productos que pr√°cticamente "fabrican", como si fueran televisiones o c√°maras. El da√Īo tan enorme que ha provocado, y seguir√° provocando, la industria alimentaria en todo el mundo con sus industrializadoras y monopolistas pr√°cticas tanto a la econom√≠a, como al metabolismo de las plantas y animales que "fabrica" y al medio ambiente tambi√©n se traduce en un grave da√Īo a la salud, debido a las alteraciones fisiol√≥gicas que induce la descontrolada ingesta de carbohidratos y grasas saturadas.





Por Ad√°n Salgado Andrade - EcoPortal.net

A pesar de que vivimos en un mundo tan controlado mediáticamente, en el cual la verdadera y objetiva información fluye a cuentagotas, hay trabajos de productores independientes que tratan de mostrarnos los hechos tal cual, claro, con sus limitaciones, pues es muy difícil acceder a secretos tan celosamente guardados por las grandes corporaciones y los gobiernos, sus dóciles cómplices.

En este caso, la industria de los alimentos, tanto los procesados, como los, digamos, "naturales", est√° tan controlada, que s√≥lo un pu√Īado de gigantescas compa√Ī√≠as controlan a nivel mundial la producci√≥n y distribuci√≥n de lo que nos comemos, las cuales esconden celosamente muchos hechos que mostrar√≠an cuan da√Īinos son a la salud la mayor√≠a de los productos que pr√°cticamente "fabrican", como si fueran televisiones o c√°maras.

Contraviniendo esa tendencia mediática, presencié hace poco un notable trabajo que muestra las terribles verdades que, como dije, nos oculta justo la "industria de la alimentación". Me refiero a la cinta "Comida S A" (Food Inc. título en inglés), controvertido documental del realizador Robert Kenner, que ha sido muy polémica, tanto por lo que en ella muestra, como porque ha sido blanco de fuertes críticas, sobre todo por parte de las corporaciones agroalimentarias que allí se exponen y critican. Ya había un antecedente que también criticaba el tipo de dieta a que dichas corporaciones nos han tratado de acostumbrar, con mucho éxito, por desgracia. Se trata de "Superengórdame" (Super size me!, título en inglés), documental en el que su realizador, Morgan Spurlock, se somete a una infame dieta durante seis meses de fast food (hamburguesas, hot dogs, pollo frito, papas fritas, refrescos) elaboradas por corporaciones tales como McDonald?s, KFC, Burger King... que casi le provoca un infarto por el altísimo nivel de colesterol que contenía su sangre y de otras tóxicas sustancias que tanta descontrolada ingesta de grasas saturadas y carbohidratos, principales componentes de la "comida rápida", había saturado su organismo.

Spurlock muestra muy convincentemente c√≥mo las grandes corporaciones manipulan la informaci√≥n de las etiquetas del contenido nutrimental para mostrar que sus productos son "muy saludables", cuando la realidad es que la as√≠ llamada dieta occidental est√° aumentando dram√°ticamente los porcentajes de personas obesas, de desnutrici√≥n, de problemas cardiovasculares, de ataques al coraz√≥n y, muy especialmente, de diabetes, ya que en Estados Unidos, las personas nacidas a partir del 2002, una de cada tres, contraer√° alg√ļn tipo de diabetes en alguna etapa de su vida, en tanto que entre las llamadas "minor√≠as raciales" estadounidenses, la tendencia ser√° de dos por cada tres.

Esas cifras dan idea de los dram√°ticos problemas de salud que se enfrentar√°n no s√≥lo all√≠, sino en todo el mundo, de seguir consintiendo los d√≥ciles gobiernos el que las corporaciones agroindustriales y alimenticias sigan haciendo de las suyas (en M√©xico, a pesar de que recientemente se cuestion√≥ la venta de productos chatarra en las escuelas, causantes de gordura y diabetes entre los ni√Īos, como refrescos y golosinas endulzadas con alto contenido de fructuosa de ma√≠z, sustancia que en altos niveles ocasiona, adem√°s, huesos quebradizos, frituras de ma√≠z o de trigo, pastelillos super endulzados... al final las empresas que los distribuyen, tales como Coca-Cola, Bimbo, Pepsi-Cola, General Foods... ganaron la batalla legal, alegando que no es lo mismo el contenido calor√≠fico de lo que se vende que la masa cal√≥rica... o sea, que eso es porque los ni√Īos comen m√°s de una bolsa de, digamos, papas fritas, y que por eso engordaban y ten√≠an problemas de salud. O sea, emplearon el est√ļpido argumento de que "poco veneno no mata").

Y si de alguna manera el documental de Spurlock da una mediana idea del poder de las corporaciones y de las condiciones físicas por las cuales son preparados los alimentos que se comercializan casi por todos lados, el trabajo de Kenner es más específico justamente en la forma en que la producción agroalimentaria se ha convertido prácticamente en una industria en serie, en la cual sistemas fordistas de producción se emplean para "fabricar" millones de toneladas diariamente de productos cárnicos, cereales y vegetales y que muchos no cumplen con los estándares sanitarios requeridos debido, justamente, a la velocidad con que deben de ser obtenidos y puestos en el mercado... sobre todo en los anaqueles de tiendas de autoservicio, como Wal-Mart, muy aparentemente limpios y saludables, sin que el consumidor realmente sepa lo que muchas veces hay detrás de ese, por ejemplo, "higiénicamente" empaquetado kilogramo de bisteces de res o de puerco o cortes de pollo.

De hecho, as√≠ abre la cinta, con un recorrido por la secci√≥n de carnes y l√°cticos de un supermercado cualquiera... el que puede ser el que tengamos a unas cuantas calles de nuestro hogar. Pero enseguida saltan a la pantalla escenas de una "f√°brica" de gallinas, perteneciente al conglomerado Perdue Farms, en donde pollitos son maltratados duramente al pasar por bandas sin fin, cual si fueran mu√Īecos de peluche, y con rudeza trabajadores los van manipulando para certificar que s√≥lo los "perfectos" salgan de las bandas hacia las granjas subcontratadas por la empresa (escenas similares tambi√©n se hab√≠an mostrado ya en el documental "Baraka", producido por el estadounidense Ron Fricke en el a√Īo de 1992, que no fue exhibido en M√©xico, sino hasta una muestra cinematogr√°fica del 2003).

Esos polluelos son luego llevados a dichas granjas, en las cuales, bajo insalubres condiciones, se hacinan a cientos de aves en gallineros totalmente cerrados (dice la empresa que as√≠ se garantiza un mejor "crecimiento" de las pobres aves), aliment√°ndolas con comida enriquecida llena de muchas hormonas y carbohidratos, con tal de que las aves crezcan lo antes posible. As√≠, se logra en unos 52 d√≠as que cada ave tenga un crecimiento mayor al que es el normal, que requiere de unos 72 d√≠as. Cada gallina, a pesar del menor n√ļmero de d√≠as de engorda, pesa casi 40% m√°s. As√≠, las aves resultantes son gordos fen√≥menos, muchos de los cuales, dif√≠cilmente pueden sostenerse de pie, mucho menos aletear. Pero adem√°s las condiciones, como dije, son totalmente insalubres, pues las aves deben de respirar en un ambiente cerrado, inhalando el olor del engordante alimento, combinado con sus excrementos y todo lo que implica ser tratadas como objetos inanimados, y no como seres vivos.

Seg√ļn la √ļnica persona que se atrevi√≥ a dar su testimonio para el documental, la granjera Carole Morison, es tal el hacinamiento, que diariamente debe de recoger de diez a quince pollos muertos por sofocaci√≥n y otros problemas y enfermedades provocados por crecer en ese ambiente saturado e insalubre (adem√°s Morison declar√≥ que la empresa ha implementado una muy desventajosa "estrategia de negocios", bajo la cual, adem√°s de estar permanentemente endeudados los granjeros que firman contratos para engordar gallinas con Perdue, obtienen magras ganancias en relaci√≥n al cr√©dito invertido. A todos se les obliga a cumplir con una cuota de producci√≥n, por debajo de la cual, se les paga menos o se les rescinde el contrato.

Tambi√©n se les obliga constantemente a realizar "mejoras", a costa, claro, del bolsillo de los granjeros, y si no las hacen, tambi√©n es pretexto para terminaci√≥n de contrato. En un testimonio de Morison dirigido al procurador general de justicia de EU y al procurador del Departamento de Agricultura, fechado el 30 de diciembre de 2009, denuncia que Perdue le exig√≠a unas "mejoras" por $150,000 d√≥lares que, adem√°s de aumentar su ya abultada deuda, no se justificaban, ni elevar√≠an la producci√≥n de la granja de ella, y por rehusarse, la empresa finiquit√≥ el contrato, dejando a la granjera a su suerte, con deudas, infraestructura que ya no habr√° de emplear y todo lo que ello implique. Se da como ejemplo en la cinta que alguien que se endeuda con 500,000 d√≥lares en un a√Īo, apenas ganar√° rid√≠culos 18,000 d√≥lares, menos del 4% del pr√©stamo invertido).

Pero esa masiva producci√≥n de aves, como dije, obedece a la imposici√≥n de la dieta occidental, que exige millones de ellas para ser sacrificadas y llenar los anaqueles de supermercados, de franquicias de fast food de pollo frito, hamburguesas... Perdue Farms tiene ventas anuales superiores a los 4600 millones de d√≥lares (mdd), lo que significa que debe de procesar millones de pollos en canal para satisfacer a una hambrienta sociedad a la que cada vez se habit√ļa m√°s a la mencionada dieta occidental. Eso son casi treinta millones de kilogramos de aves muertas ¬°listas para cocinar! (est√° en tercer lugar, luego de Pilgrim?s Pride, segundo sitio, que produce 73.9 millones de kilogramos anualmente, y de Tyson, primer lugar en la producci√≥n de pollos para cocinar, quien procesa m√°s de 74 millones de kilogramos por a√Īo).

Y lo mismo sucede con otros animales, tales como reses o cerdos, a los que las prácticas de "industrializar y serializar" su producción, también tratan como inanimadas mercancías a las que se sacrifica sin el más mínimo remordimiento y luego se procesa para su pronta venta. Una escena verdaderamente gore, es la que una cámara escondida en un anónimo trabajador que aceptó participar en el filme, se presenta y que toma lugar en el mayor rastro del mundo, el perteneciente a la empresa Smithfield Foods, ubicado en Tar Heel, en el estado de Carolina del Norte, el mayor matadero de reses en el mundo (Smithfield tiene ventas anuales por 11,000 mdd, posee 51,000 trabajadores por todo el mundo, opera en nueve países y produce anualmente casi 1500 millones de kilogramos de carne de cerdo y 700 millones de kilogramos de carne de res).

Como se deben de procesar unas ¡dos mil reses por hora!, ya no se toma esa empresa la tarea de sacrificarlas individualmente con, por ejemplo, una pistola eléctrica aplicada a la nuca del animal, sino que se meten varias reses en una especie de cámara de torturas en donde se cierran las puertas y ejercen una brutal presión sobre los indefensos animales, quienes mueren en cuestión de segundos por compresión de sus cuerpos (realmente es una escena que crispa). Luego de unos instantes, las asesinas compuertas son separadas y asesinados animales van cayendo inermes sobre un piso lleno de su sangre y sus orines, expulsados por el miedo que experimentan en los pocos segundos que están muriendo. Y ya luego los casi 4000 empleados con que cuenta la planta se encargan de limpiar y desollar a las reses para hacer de ellas canales que se empacarán como distintos productos cárnicos o se venderán a otras empacadoras.

Tambi√©n, como Perdue, Smithfiled subcontrata granjas que cr√≠an y engordan muy r√°pidamente a los animales (tanto reses como cerdos son procesados por la empresa), bajo condiciones en extremo insalubres, conviviendo todo el tiempo con sus heces, sus orines, comida putrefacta y lodosa, agua estancada... que han dado lugar a la generaci√≥n de par√°sitos, tales como el E-Coli 0157-H7, una variedad del par√°sito ent√©rico escherichia coli, que provoca hemorragias intestinales y da√Īos renales, sobre todo en ni√Īos y adultos mayores, m√°s sensibles a sus da√Īinos efectos. Lo peor es que como se les administran a los animales varios antibi√≥ticos supuestamente para combatir posibles enfermedades, esa cepa de E-Coli ya ha adquirido inmunidad casi a todos los antibi√≥ticos conocidos.

Como reses o cerdos son procesados tan r√°pidamente, ni siquiera se les lava a muchos y as√≠ se van al matadero en donde se les recibe con mugre, lodo, heces y todo en sus pieles, lo que va contaminando severamente las instalaciones de los rastros, as√≠ como, en consecuencia, a la carne empacada "higi√©nicamente". Pero adem√°s, no s√≥lo se van las infecciones y los par√°sitos en la carne empacada, sino que tambi√©n las granjas en donde se cr√≠an a los millones de animales que se procesan cada a√Īo (denominadas muy convenientemente CAFOS, Confined Animal Feeding Operations), se han convertido en verdaderos focos de infecci√≥n. Texas, por ejemplo, la tierra del fallido George Bush, que es en donde abundan los CAFOS, se ha transformado en esos sitios en una enorme cloaca, en donde los acu√≠feros locales est√°n tan contaminados con heces animales, que m√°s de 50,000 part√≠culas coliformes, e incluso millones, son contenidas por cada 100 mil√≠metros del vital l√≠quido. Alrededor de ¬°127 millones de toneladas de esti√©rcol son producidas anualmente en Texas!, lo que da un promedio por tejano de 18 kilogramos de heces de vacas o cerdos... muy duro record, ¬Ņno creen? (simult√°neamente publico otro art√≠culo titulado "Fabricas de animales, enfermedades en serie", en el cual comento otros de los graves riesgos que conlleva el manejo industrial de los animales).

En M√©xico, para variar, resulta que Smithfield tiene establecidas varias granjas para cr√≠a de animales, bajo la raz√≥n social "Granjas Carrol", las cuales tuvieron que ver algo con la sobre exagerada epidemia de influenza que el a√Īo pasado, 2009, se present√≥ en el pa√≠s (de acuerdo con mis investigaciones period√≠sticas, m√°s que las causantes de la influenza porcina, como al principio se le llam√≥ a dicha enfermedad, esas granjas lo que s√≠ mostraron era que por tantos antibi√≥ticos administrados a los cerdos para "combatir" infecciones, hab√≠an s√≥lo logrado que cepas muy resistentes a infinidad de antibi√≥ticos y sustancias qu√≠micas, como el MARS, se esparcieran junto con la carne de los cerdos, as√≠ como con la contaminaci√≥n de las tierras y los acu√≠feros locales debido a la masiva producci√≥n de animales. Ver mi art√≠culo "Detr√°s de la influenza: grandes ganancias y las superbacterias).

Pero por si fuera poco, se comete otra infamia m√°s en ese rastro. Resulta que la empresa contrata a decenas de ilegales, muchas veces, los √ļnicos trabajadores que se atreven a laborar en condiciones tan insalubres y peligrosas, sobre todo cuando tienen que ver con la serie de cortes que son practicados a los cad√°veres de los animales. A todos se les infectan las u√Īas, como consecuencia de que deben de tratar a animales sucios, con heces y lodo impregnado de millones de bacterias, adem√°s de otras enfermedades de la piel, intestinales y respiratorias y algunos se mutilan dedos o se provocan heridas graves en manos o brazos. Pero como la empresa pretende mostrar que act√ļa legalmente, conforme a las leyes de inmigraci√≥n, de tanto en tanto, aparenta "denunciar" a trabajadores indocumentados. Y en efecto as√≠ lo hace, pero s√≥lo a unos cuantos. Como tiene habitaciones para sus empleados, cuando llega la polic√≠a migratoria, s√≥lo le se√Īala una o dos de dichas habitaciones, en donde hay durmiendo algunos indocumentados, pero nada m√°s, pues pareciera que se cumple con una cuota, con tal de aparentar, como dije, "legalidad", que la empresa no emplea a ilegales y los denuncia si llegan a sus instalaciones. Normalmente se deshace de aquellos trabajadores a los que les debe varias semanas de sueldo o a los que sufren de alguna enfermedad y ya no son tan productivos. A ese nivel de bajeza y falta de escr√ļpulos llegan tales corporaciones, con tal de ahorrarse varios d√≥lares o tener por algunos d√≠as trabajadores, sin pagarles, a los que luego se denuncia, con tal de ahorrarse sus salarios (eso es lo que ha permitido el que no se cuente todav√≠a con una ley para legalizar a los inmigrantes, que evite injusticias como las mencionadas o que se les persiga como criminales, como se va proceder cuando entre en acci√≥n la ley anti-inmigrantes del racista estado de Arizona).

Otras acaparadoras agroindustrias son mencionadas igualmente. Cargill, Conagra, Monsanto y Tyson, también ocupan un destacable lugar como las corporaciones que controlan más del 80% del mercado mundial de la producción de productos agroindustriales, así como de alimentos procesados.

Por ejemplo las ventas de Conagra Foods, gigante estadounidense de alimentos procesados, durante el 2009 ascendieron a la nada despreciable suma de 12731 mdd, que le proporcionaron ganancias brutas por 2841 mdd. O sea que, muy a pesar de la presente crisis, le ha ido muy bien a esta compa√Ī√≠a, sobre todo por el encarecimiento de los alimentos que desde hace dos a√Īos tambi√©n est√° afectando a la econom√≠a mundial (los corredores de bolsa, que son los expertos en aconsejar a la gente en d√≥nde invertir y en d√≥nde no, recomiendan muy encarecidamente comprar acciones de las corporaciones alimentarias, pues son las que m√°s dividendos est√°n dejando).

Adem√°s Conagra tiene negocios extras, simulados como "obras filantr√≥picas o "fundaciones". Tiene una fundaci√≥n cuyo lema es "Nutr√°monos hoy para florecer ma√Īana", seg√ļn se puede leer en su sitio oficial (conagrafoods.com), la cual, como se sabe, es un excelente modo de deducir impuestos a trav√©s de supuestos programas filantr√≥picos, adem√°s de una velada manera de aumentar las ventas de sus productos, muchos de los cuales se har√°n pasar como adecuadas alternativas nutricionales para las personas hambrientas. S√≥lo por ilustrar su estrategia publicitaria, m√°s que campa√Īa filantr√≥pica, se jacta la empresa de que durante varios a√Īos ha donado comida nutritiva a personas hambrientas, pero lo ha hecho con sus productos m√°s conocidos como Snack Pack, que es un muy azucarado pud√≠n, Peter Pan, que no es m√°s que qu√≠mica crema de cacahuate, Healthy Choice, una l√≠nea de supuesta "nutritiva" comida procesada, como pastas de sabores, Marie Callender, tambi√©n l√≠nea de alimentos congelados, muy vastos en harinas y calor√≠as, Orville Redenbacher, que son engordantes frituras, Hunts, que es su l√≠nea de muy procesados pur√©s y salsas de jitomate, Chef Boyardee, que son pastas enlatadas o para "cocinarse" en horno de microondas, Ro*Tel, que son jitomates picados y procesados que, asegura la empresa, "son mejores que jitomates naturales", ¬°h√°ganme favor!, David, que son simples pepitas empacadas o Egg Beaters, que son huevos procesados ?de hecho, este producto en particular se cre√≥ para que se pudieran aprovechar tantos huevos que se quiebran durante su empaque y manejo?, que nada m√°s se destapa el envase, se vierten en el sart√©n y listo, nada de molestos cascarones, adem√°s de que, tambi√©n presume la empresa, no contienen el colesterol ni la grasa de las yemas de huevo naturales ?lo cual es mentira, pues recientes estudios han demostrado que el huevo contiene bajos niveles de colesterol?, pero se cuida de decir la cantidad de sustancias qu√≠micas que ese y todos sus productos chatarra y fast food contienen. As√≠, m√°s que caritativas donaciones, sus campa√Īas en realidad pueden verse como estrategias publicitarias para aumentar sus ventas. Incluso no siempre dona, sino que a veces se ofrecen "nutritivos paquetes" a los ni√Īos en sus escuelas a muy "m√≥dicos precios".

Tyson Foods Inc. es otra de las empresas mostradas en la cinta, la cual tambi√©n es un gigante de los alimentos "naturales" y semiprocesados, la cual en el a√Īo 2009 tuvo ventas por nada menos que 26700 millones de d√≥lares. Esta compa√Ī√≠a estadounidense que tiene sus cuarteles generales en Springdale, Arkansas, es la segunda compa√Ī√≠a m√°s grande productora de alimentos en el mundo, la mayor procesadora de carne y una de las 100 mayores empresas de EU, de acuerdo con la revista Fortune (esta elitista publicaci√≥n se encarga de promocionar la fama de las mayores corporaciones y empresas del mundo. Pero no s√≥lo eso, sino tambi√©n resalta a los hombres m√°s ricos, y este a√Īo y el pasado ha colocado al capo caro Quintero como uno de esos millonarios, con mil millones de d√≥lares de ¬Ņ¬°bien ganada!? fortuna).

Tyson cuenta con 107000 empleados en m√°s de 300 filiales que posee en todo el mundo. Vende cortes de carne de res, cerdo y pollo a supermercados y menudistas, a distribuidores de alimentos procesados y a m√ļltiples cadenas de compa√Ī√≠as de la llamada comida r√°pida (fast food), tales como KFC, Taco Bell, Mc Donald?s, Burger King, Wendy?s, Wal-Mart, Coger, Costco, IGA, Beef?s O?Brady?s, entre muchas otras. Pero tambi√©n procesa alimentos y cuenta con una gran variedad de productos de c√°rnicos ya elaborados que "s√≥lo tiene que calentarse en el microondas". Y por si fuera poco es la compa√Ī√≠a que surte a todas las prisiones en Estados Unidos, pa√≠s en donde es un gran negocio la custodia de prisioneros para las c√°rceles, la mayor√≠a de las cuales son ya privadas. Se calcula que el n√ļmero de internos crece a raz√≥n de 13% anualmente, as√≠ que tener a un delincuente en la c√°rcel es muy lucrativo pues el gobierno paga en promedio 30,000 d√≥lares por a√Īo por cada uno (es mucho m√°s caro que tener a un ni√Īo en la escuela, pues √©ste cuesta 3000 d√≥lares solamente, pero no le parece tan importante eso a los estadounidenses, quienes han preferido que crezcan el n√ļmero de c√°rceles en relaci√≥n con las escuelas. Pew Charitable Trusts, organizaci√≥n no gubernamental, estima que el crecimiento del negocio de las prisiones privadas entre el 2006 y el 2011 les costar√° en impuestos a los estadounidenses alrededor de 27500 mdd, as√≠ que a Tyson tambi√©n le seguir√° yendo muy bien en ese rubro).

Esta masiva entrega de productos cárnicos implica también una producción masiva. Cada semana, sus 54 plantas procesadoras de pollos establecidas en EU procesan 42.5 millones de gallinas, las 13 que procesan ganado, matan 171000 reses y las 6 que producen carne de cerdo, matan casi 348000 marranos, así que se requieren también prácticas industriales para ello. Y al igual que las formas tan inhumanas de criar pollos que practica la empresa Perdue Farms mencionada arriba, Tyson obliga a los granjeros que le quieren entrar a ese negocio a hacinar en gallineros de 12 metros por 120 metros a 24,000 aves, las que permanecen a obscuras en un espacio de 0.065 metros cuadrados, suficiente para que quepan sentadas sobre su propio excremento durante siete a ocho semanas (el excremento sólo se limpia cada 18 meses). A diario de 10 a 15 pollos mueren tanto de asfixia, como porque son atacados por otras aves. Obviamente que tales granjas son una fuente constante de contaminación fecal y otros contaminantes que ensucian gravemente tierras, ríos y acuíferos.

Sin embargo, de las varias veces que Tyson ha sido demandada, en realidad pocas veces han surtido acci√≥n legal dichas demandas, lo que prueba que tan consecuente es el gobierno con sus grandes empresas, a pesar de que sus pr√°cticas da√Īen el medio ambiente u ocasionen otros problemas. Y al igual que Smithfield, Tyson contrata much√≠simos ilegales, a los cuales les paga en promedio 30% menos salario que a los trabajadores legales, adem√°s de que les ofrece menos o ninguna prestaci√≥n (esto demuestra hasta qu√© nivel le son √ļtiles a la econom√≠a estadounidense los tan vilipendiados ilegales, que al seguir siendo tan estigmatizados y perseguidos, lo √ļnico que se consigue es que sean cada vez m√°s baratos y d√≥ciles).

Cargill sale tambi√©n a relucir en la cinta de Food Inc., pues adem√°s de que igualmente practica la, digamos, fabricaci√≥n de animales, como Tyson o Perdue, sus monopolizadoras estrategias han logrado que acapare alrededor de un tercio de la comercializaci√≥n mundial de granos. Tan es as√≠, que a partir del a√Īo 2008, que han comenzado a subir vertiginosamente los precios de los alimentos, dicha empresa ha visto multiplicarse en muy buenos porcentajes sus ganancias. Sobre todo le est√° entrando al gran negocio que son los llamados biocombustibles, una insensatez tecnol√≥gica, ya que se est√°n empleando alimentos, como ma√≠z o soya, para producir nada menos que combustibles para los engullidores autos, en vista de que los combustibles f√≥siles est√°n acab√°ndose cada vez m√°s r√°pido de lo que se pensaba. Y eso, el que buena parte de cereales producidos en el mundo se vayan a dedicar a hacer gasolinas, en parte explica por qu√© han subido tanto sus precios y seguir√°n haci√©ndolo.

La otra raz√≥n es que pocas empresas, justo como las que aqu√≠ mencionamos, con sus acaparadoras pr√°cticas controlan a su libre albedr√≠o el precio de los alimentos en todo el mundo, digamos que al hambrearnos, nos dejan a su merced (Ver mi art√≠culo Biocombustibles, imposici√≥n transg√©nica, no alternativa ecol√≥gica). Los ingresos de Cargill dan una buena idea del poder que tiene esa empresa: sus ventas en el a√Īo 2009 se estiman en $116,600 mdd, de los cuales obtuvo ganancias netas por $3300 mdd (2.83%, muy baja tasa de ganancia, tendencia que en general presenta el capitalismo salvaje, de que a pesar de sus monopolios y acaparamientos, no logra revertir esa decreciente situaci√≥n). Es responsable del 25% de las exportaciones estadounidenses de granos, cuenta con 160,000 empleados en 1100 instalaciones ubicadas en 67 pa√≠ses y produce el 22% de la carne consumida en EU. Sus plantas en Argentina son las mayores exportadoras de carne de res que cualquier otra, al igual que sus plantas en Tailandia, que son las que m√°s exportan pollo. Y por si fuera poco, todos los restaurantes de Mc Donald?s emplean huevos producidos por Cargill. La empresa ha resultado siempre ser muy oportunista, sin importar que viole ciertas √©ticas de conducta o comportamiento. Como dije antes, se ha beneficiado bastante del control que tiene sobre buena parte de la producci√≥n de granos en todo el mundo para controlar y subir los precios a su antojo. Y en su historia, as√≠ lo ha hecho.

Por ejemplo, durante la primera guerra mundial, sus ganancias subieron constantemente durante los cuatro a√Īos del conflicto, ya que era pr√°cticamente la √ļnica compa√Ī√≠a que segu√≠a surtiendo alimentos. Lo mismo hizo durante la segunda guerra mundial, cuando tuvo contratos exclusivos con la marina estadounidense, para surtirle la alimentaci√≥n de sus tropas, adem√°s de que tambi√©n le construy√≥ barcos (s√≠, hasta en esos negocios se meti√≥, con tal de ganar mucho). Pero acorde con su arrogancia (como es una empresa familiar, el despotismo con que se comportan sus due√Īos, tambi√©n se manifiesta en sus pr√°cticas empresariales), manifest√≥ su desacuerdo con la cinta, sobre todo expresando que si todos los alimentos se obtuvieran org√°nicamente, se requerir√≠an el triple de tierras de las que actualmente se emplean para fabricar alimentos.

Otra compa√Ī√≠a en la cual se hace mucho √©nfasis, adem√°s de que se demuestra el poder tan enorme que tiene tanto econ√≥mica, como pol√≠tica y judicialmente, es Monsanto, la cual produce cultivos transg√©nicos, o sea, que son plantas modificadas desde sus genes, introduci√©ndoles materiales gen√©ticos de otros organismos, con tal de proporcionarles, dice la compa√Ī√≠a, "mejoras" (¬°esto es jugar a ser un Dios!). En particular, uno de sus cultivos, la soya transg√©nica bautizada como Roundup Ready, es la que pr√°cticamente se siembra en todos los EU, desplazando a la natural, debido justo a las pr√°cticas monop√≥licas que dicha corporaci√≥n ejerce, en muy alegre contubernio con el gobierno (pero adem√°s el monocultivo a gran escala de esa soya transg√©nica implica fuertes da√Īos ambientales, ya que se usan millones de litros de glifosato, el muy t√≥xico herbicida que se le aplica a dicha soya, el que adem√°s de estar contaminando tierras, r√≠os y acu√≠feros en gran escala, est√° haciendo resistentes a malezas que ya no se matan con dicho veneno y entonces la "soluci√≥n" para Monsanto es "crear" otra nueva soya transg√©nica, pero ahora "resistente" al dicamba, sustancia a√ļn mucho m√°s t√≥xica que el mencionado glifosato. Ese grave problema ya est√° sucediendo en Argentina, en donde casi el 100% de la soya cultivada es la de Monsanto).

En alusi√≥n a gran poder de Monsanto, se da cuenta en la cinta de un juicio que la empresa emprendi√≥ contra un granjero, Maurice Parr, quien pose√≠a una de las √ļnicas seis m√°quinas que quedan en ese pa√≠s para limpiar granos, quien justamente limpiaba los granos de los granjeros que sembraban la soya transg√©nica. Como la compa√Ī√≠a aleg√≥ que "su" soya transg√©nica "est√° patentada" (como si hubiera sido una c√°mara fotogr√°fica, por ejemplo, en lo que valdr√≠a preguntarse, ¬Ņ¬°de cu√°ndo ac√° el simple hombre puede inventar y patentar a la naturaleza!?), se le oblig√≥ al pobre granjero a desistir de sus "criminales pr√°cticas" de limpiar la semilla de la soya transg√©nica, so pena de cobrarle alt√≠sima multa y mandarlo a la c√°rcel (eso hizo con un pobre granjero canadiense, cuyos cultivos se contaminaron accidentalmente con ma√≠z transg√©nico de Monsanto, en un caso que la empresa sigue alegando que el hombre lo hab√≠a hecho a prop√≥sito). Lo peor de todo, se queja el granjero en una parte, es que la empresa sab√≠a todo sobre √©l, a qui√©nes les limpiaba la semilla, cu√°nto les cobraba, d√≥nde viv√≠a √©l, cu√°nto val√≠a su m√°quina, qu√© compraba... ¬°s√≠, el poder de esas grandes corporaciones, con la ayuda del gobierno, claro, es ilimitado!

Y, bueno, el da√Īo tan enorme que ha provocado, y seguir√° provocando, la industria alimentaria en EU y en todo el mundo con sus industrializadoras, monopolistas pr√°cticas, tanto al medio ambiente, as√≠ como a la econom√≠a, el metabolismo de las plantas y animales que "fabrica" y al medio ambiente tambi√©n se traduce, como dije antes, en un grave da√Īo a la salud, debido a las alteraciones fisiol√≥gicas que induce tan descontrolada ingesta de carbohidratos y grasas saturadas.

En la cinta se evidencia dicha situación cuando una parte se concentra en mostrar a una familia de migrantes, padre, madre y dos hijos, que ganan lo suficiente para irla llevando, o sea, apenas subsisten con los magros sueldos que reciben. Absorbidos por sus tareas y ocupaciones, al final de la jornada, acuden a una sucursal de comida rápida, en la que compran seis paquetes de hamburguesas con papas y un refresco de más de dos litros por menos de diez dólares todo y esa es su comida de casi todos los días. La madre es entrevistada y se queja de que su marido es diabético y debería de seguir una dieta de alimentos saludables (no engordantes, pues), además de que tiene que tomar un par de costosos medicamentos, pero que con lo que ganan, pues no pueden darse el lujo de comprar alimentos naturales, como vegetales frescos, ya que si van al supermercado a adquirir una lechuga, por ejemplo, ésta vale casi siete dólares, poco menos de lo que les cuestan las hamburguesas y el refresco mencionados antes. Y como sus medicamentos le cuestan uno 170 dólares y el otro más o menos lo mismo, la mujer lamenta que no puedan hacer a veces ninguna de las dos cosas, o sea, ni comprar medicina o seguir la dieta y que ello tenga la consecuencia de que su marido pueda empeorar en su salud, que se quede ciego y no pudiera seguir trabajando como chofer, que es a lo que se dedica.

Como ese caso, hay millones, no sólo en EU, sino por todo el mundo, que la engordante, poco nutritiva dieta occidental ha ocasionado, pero es algo que a las grandes corporaciones "alimentarias" las tiene sin cuidado. Seguirán matando y procesando millones de animales (pollos, cerdos y reses) y cultivando millones de toneladas de granos y uno que otro tubérculo (maíz, trigo, soya, papa) a diario, guiadas por un lema que podría ser: "al mundo engordemos, enfermemos y contaminemos y de las consecuencias no nos preocupemos".

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