Ni Meteorito, Ni Fin del Mundo, Fue Endeavour que causó Explosión

Feb 22 2010 @ 05:15pm
Por: Wilbert Aguilar
Publicado en: Journal
En El Salvador la nave fue vista cuando cruzaba la atmósfera, como una bola de fuego seguida de una enorme estela de humo. Se escuchó un fuerte retumbo. Algunas versiones iniciales salvadoreñas decían que era un meteorito que había caído en Chalatenango. Luego se comprobó que era el Endeavour

Por LaPagina.com.sv
Los seis astronautas a bordo del transbordador estadounidense Endeavour aterrizaron la noche de este domingo a la hora prevista, 22:20 horas, tras concluir una misión de dos semanas en la Estación Espacial Internacional (ISS). Una tormenta amenazó durante todo el día el retorno, pero las nubes se mantuvieron altas y la nave pudo concluir su tarea en una de las pistas del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, en el centro del estado de Florida.

El retorno del Endeavour estaba previsto paralas 22:16 hora local, pero se postergó 4 minutos, pese a un pronóstico de tiempo nublado que pudo haber suspendido el aterrizaje.

Condiciones meteorológicas similares habían sido pronosticadas en la Base Edwards de la Fuerza Aérea en California (oeste), pista alternativa de la agencia espacial estadounidense NASA para el descenso del transbordador.

La NASA también podía desviar a los astronautas a la pista en White Sands en Nuevo México (suroeste).

Tormentas en aumento

Según las previsiones horas antes del aterrizaje, las condiciones meteorológicas empeorarían el lunes en la base de la Florida, pero mejorarían en la de California.

El transbordador, que se desacopló de la ISS el sábado, tenía capacidad como para permanecer en órbita hasta el martes, dijo la NASA

De todos modos, el equipo completó el sábado todo el procedimiento estándar para un aterrizaje inminente, había advertido poco antes la agencia espacial estadounidense.

Datos de la misión


Lanzado el 8 de febrero, el Endeavour llevó a la estación orbital, a 343 km de altitud, los módulos Tranquility y Cupola, las últimos dos grandes componentes de la ISS.

Así se completa en más de un 90% la construcción de la estación espacial.

Tranquility contiene el sistema de apoyo de vida más sofisticado llevado hasta ahora al espacio, que permite limpiar y controlar el ambiente de toda la plataforma.

Cupola, dotado de seis ventanas laterales y una ventana central, cuenta con una estación de trabajo robotizada, desde donde se controlan las operaciones de mantenimiento de la ISS.

Iniciada en 1998, la estación espacial es un proyecto de $100,000 millones, principalmente financiado por Estados Unidos y con la participación de 16 naciones.

Esta misión coincide con un momento de gran incertidumbre para la NASA después de que el presidente estadounidense Barack Obama anunciara su decisión de suspender el programa Costellation, que prevé el regreso de los estadounidenses a la Luna hacia el 2020, como paso previo para la conquista de Marte.

Con el regreso del Endeavour quedan sólo cuatro vuelos de transbordadores programados a la ISS, antes del retiro de la flota a finales de este año después de tres décadas de servicio.

El próximo vuelo de un transbordador será el del Discovery, previsto para el 5 de abril.
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