La justicia de EEUU abre juicio contra Shell por violaci髇 de Derechos Humanos / Shell in court over alleged role in Nigeria executions

Apr 14 2009 @ 09:26pm
Por: MoNyKa ViLlAlTa
Publicado en: Pol韙ica


Una reciente avalancha de demandas ante la justicia estadounidense contra empresas acusadas de complicidad en la violaci贸n de derechos humanos suena como una advertencia a las grandes firmas que operan en pa铆ses donde se cometen abusos, seg煤n analistas.

V铆ctimas del r茅gimen del apartheid en Sud谩frica acaban de ser autorizadas a querellarse en Estados Unidos contra varias multinacionales como General Motors o IBM. Una jueza federal de Nueva York dio luz verde el mi茅rcoles pasado a estas demandas en nombre colectivo, en virtud de la legislaci贸n estadounidense que autoriza a querellantes extranjeros a presentar una demanda ante un tribunal norteamericano en caso de violaci贸n de los derechos humanos.

El mes que viene ser谩 el turno del gigante petrolero anglo-holand茅s Royal Dutch/Shell de comparecer para defenderse de acusaciones de complicidad en exacciones contra el pueblo Ogoni en Nigeria, entre ellas la ejecuci贸n en 1995 del c茅lebre militante ecologista y escritor ogoni Ken Saro-Wiwa.

Ya ha habido otras querellas presentadas ante la justicia, en particular por iraqu铆es en contra de subcontratistas estadounidenses como la controvertida firma de seguridad Blackwater, acusada de complicidad en hechos de violencia.

En todos estos casos, los demandantes se basan en la 'Alien Tort Claims Act' ('Ley de reivindicaci贸n por delitos en el exterior'), que exige a las empresas con una importante presencia en Estados Unidos respetar la legislaci贸n norteamericana en cualquier parte del mundo.

Poco utilizada hasta ahora, esta ley resurgi贸 en los 煤ltimos tiempos. "Hay una progresi贸n", explic贸 Jennie Green, del Centro para los Derechos Constitucionales. El recurso a esta ley "cambia el paisaje (judicial), alargando la lista de restricciones legales a la cual (las empresas) deben obedecer".

En la decisi贸n judicial del mi茅rcoles, la jueza federal de Nueva York Shira Scheindlin autoriz贸 a v铆ctimas del apartheid a demandar a los constructores de autom贸viles alem谩n Daimler y norteamericanos General Motors y Ford por "asistencia e incitaci贸n a actos de tortura (...) ejecuciones arbitrarias y apartheid".

El fallo permite asimismo a los demandantes querellarse contra el grupo inform谩tico estadounidense IBM por "asistencia e incitaci贸n o negaci贸n de la nacionalidad arbitraria y apartheid".

El grupo alem谩n de defensa Rheinmetall puede ser objeto de una querella por "asistencia e incitaci贸n a ejecuciones arbitrarias y apartheid". Un proceso deber铆a tener lugar en 2011, a menos que se acuerde un arreglo amistoso. Uno de los abogados de los demandantes, Michael Hausfield, se congratul贸 por lo que defini贸 como "un importante avance en el derecho internacional". "Es una decisi贸n que marca un hito, sumamente importante en el campo de la responsabilidad de las empresas y las violaciones de los derechos humanos", declar贸 Hausfield a la AFP.

Para Peter Rosenblum, profesor de derecho en la Universidad de Columbia, la ley 'Alien Tort' est谩 demasiado estrechamente definida para que las empresas se vean sumergidas en demandas. "Los casos que se pueden tomar en cuenta son muy limitados. Tienen que ser violaciones flagrantes" de los derechos humanos, dijo Rosenblum. Sin embargo, aclar贸 que "pasan muchas cosas en el mundo empresarial en lo referente a los derechos humanos, hay una gran atenci贸n puesta en eso (...) No existe nada tan eficaz como un juicio para llamar la atenci贸n".

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