La posiciůn de EE.UU. en el Caspio se deteriora

Oct 14 2008 @ 10:52pm
Por: Felipe IV
Publicado en: PolŪtica

Por la ruta del aislamiento Ruso

El domingo 5 de octubre, en camino a Astana, Kazajst√°n, despu√©s de un ¬ďviaje muy agradable a India,¬Ē la Secretaria de Estado de EE.UU., Condoleezza Rice, dijo a los reporteros que la acompa√Īaban: ¬ďS√≥lo desear√≠a haber podido quedarme m√°s tiempo en India.¬Ē

Nueva Delhi debe ser una de un pu√Īado a capitales en las que responsables del gobierno de George W Bush reciben una bienvenida expectante, y las advertencias apocal√≠pticas emitidas desde Nueva York y Washington parecen carecer de importancia.



Por M K Bhadrakumar - Asia Times Online

Pero hab√≠a otro motivo para la inquietud de Rice mientras su jet descend√≠a hacia Astana ¬Ė la influencia y el prestigio de EE.UU. en Asia Central y en la regi√≥n del Caspio han vuelto a caer. Rice se da cuenta de que apenas queda tiempo para recuperar el terreno perdido, y el legado del gobierno de Bill Clinton en el Caspio y Asia Central se ha disipado en gran parte. En el centro de ese hecho est√° que el gobierno de Bush no ha logrado manejar las relaciones con Rusia. Ya comenzaron a sacar cuentas.

Escribiendo en The Washington Post el mi√©rcoles, los ex Secretarios de Estado Henry Kissinger y George Shultz rega√Īaron al gobierno de Bush por su ¬ďderiva hacia la confrontaci√≥n con Rusia¬Ē y se√Īalaron que ¬ďel aislamiento de Rusia no es una pol√≠tica sostenible a largo plazo.¬Ē Dijeron que gran parte de Europa est√° ¬ďinquieta¬Ē. Su objetivo era Rice, una sedicente ¬ďsoviet√≥loga¬Ē, y su inexcusable ataque vitri√≥lico contra el Kremlin en un discurso en el Fondo Marshall de Alemania en Washington el 18 de septiembre.

Diplomacia de confrontación

Kissinger y Shultz pusieron sobre todo en guardia al gobierno de Bush contra el alentamiento de una diplomacia de confrontaci√≥n contra Rusia de sus vecinos, que ser√≠a contraproducente. Sin duda alguna, ya existe una reacci√≥n en la regi√≥n. Azerbaiy√°n, que el gobierno de Bush considerara otrora como un estrecho aliado regional, desair√≥ al vicepresidente durante su visita a la capital, Bak√ļ, el mes pasado. Washington pretendi√≥ no haberse dado cuenta, y deleg√≥ a Bak√ļ la semana pasada a otro alto funcionario ¬Ė el Secretario de Estado Adjunto John Negroponte ¬Ė a quien el sitio en la Red del Departamento de Estado describe como ¬ďalter ego¬Ē de Rice.

Al llegar, el 2 de octubre, Negroponte dijo sin dilaci√≥n que llevaba un ¬ďsimple mensaje¬Ē ¬Ė que EE.UU. tiene ¬ďintereses profundos y perdurables¬Ē en Azerbaiy√°n y que son ¬ďintereses importantes¬Ē que tienen implicaciones para la seguridad regional e internacional. Implic√≥ que Washington no se echar√≠a a un lado para ceder el paso a Mosc√ļ en el sur del C√°ucaso.

Desde la perspectiva del conflicto en el C√°ucaso en agosto, la cuenca del Mar Caspio se ha convertido en un punto focal. Era inevitable. En el centro est√° la determinaci√≥n de Washington de evitar la participaci√≥n rusa en la cadena de suministro de energ√≠a europea. Para citar a Ariel Cohen, del think-tank conservador estadounidense Heritage Foundation: ¬ďDesde agosto, diplom√°ticos estadounidenses han estado ocupados tratando de reforzar la posici√≥n geopol√≠tica de Washington por doquier en el Caspio, incluyendo Bak√ļ, [la capital de Turkmenist√°n] Ashgabat y Astana.¬Ē

Rusia est√° obteniendo ventaja en la regi√≥n. A pesar de la en√©rgica actividad diplom√°tica de EE.UU. en Ashgabat ¬Ė m√°s de 15 delegaciones estadounidenses llegaron all√≠ el a√Īo pasado ¬Ė Turkmenist√°n, que ya exporta cerca de 50.000 millones de metros c√ļbicos de su gas a trav√©s de Rusia, ha reaccionado positivamente a las aperturas de Mosc√ļ. Ha decidido adherirse a las condiciones de un acuerdo de abril de 2003 seg√ļn el cual virtualmente todas sus exportaciones son manejadas por Rusia ¬ďhasta despu√©s de 2025¬Ē, y se espera que las exportaciones de gas turcomanas a Rusia aumenten a 60-70.000 millones de metros c√ļbicos para 2009, dejando apenas un excedente para las compa√Ī√≠as occidentales. Ashgabat tambi√©n se ha comprometido a construir un gasoducto a Rusia a trav√©s de Kazajst√°n a lo largo de la costa oriental del Mar Caspio.

El acto decisivo fue la oferta de Rusia de comprar gas turcomano ¬ďa precios europeos¬Ē - el mismo enfoque que Mosc√ļ adopt√≥ para asegurarse el control de las exportaciones de gas kazajas y uzbecas. Rusia ha hecho desde entonces una oferta similar a Azerbaiy√°n, que est√° siendo considerada por Bak√ļ. Azerbaiy√°n fue el verdadero √©xito de la diplomacia petrolera de EE.UU. en la era post-sovi√©tica. Clinton se la arranc√≥ literalmente a la √≥rbita rusa en los a√Īos noventa al hacer aprobar el oleoducto Bak√ļ-Tiflis-Ceyhan [BTC] a pesar de que parec√≠a que todo estaba en contra. Azerbaiy√°n ahora vuelve hacia Mosc√ļ.

Est√° negociando con Rusia un aumento de la capacidad anual del oleoducto Bak√ļ-Novorossiisk. Que Azerbaiy√°n reduzca su compromiso con los oleoductos Bak√ļ-Supsa y BTC, que tienen una masiva capacidad de 60 millones de toneladas por a√Īo y podr√≠an cubrir f√°cilmente todas las exportaciones de petr√≥leo azer√≠es, es un gran adelanto para Rusia.

La postura resuelta de Rusia en el C√°ucaso ha captado la atenci√≥n de Bak√ļ. Bak√ļ comprende la resurrecci√≥n de Rusia en el C√°ucaso meridional, y al presidente de Azerbaiy√°n Ilham Aliyev le disgusta la personalidad mercurial del presidente georgiano Mikheil Saakashvili. Azerbaiy√°n podr√≠a haber perdido 500 millones de d√≥lares en ingresos por la suspensi√≥n del transporte de petr√≥leo a trav√©s de los oleoductos Bak√ļ-Supsa y Bak√ļ-Tiflis-Ceyhan en agosto debido al conflicto, y el renovado inter√©s de Bak√ļ en el oleoducto ruso proviene del deseo de proteger su relaci√≥n con Mosc√ļ.

Las implicaciones son bastante serias para Washington. Cualquiera reducción en las exportaciones azeríes a través del BTC podría afectar la viabilidad del oleoducto, que ha sido una piedra angular de la diplomacia petrolera de EE.UU. en el Caspio, bombeando cerca de 1 millón de barriles de petróleo por día de Azerbaiyán a la costa mediterránea de Turquía, donde la mayor parte del suministro es embarcado a Europa. El oleoducto BTC parece seguro por el momento, pero es observado crecientemente por Rusia.

De nuevo, han aparecido signos de interrogaci√≥n sobre el futuro del gasoducto Nabucco, que, si es construido, evitar√≠a el territorio ruso y llevar√≠a gas del Caspio, de Azerbaiy√°n a trav√©s de Georgia y Turqu√≠a al mercado europeo. ¬ŅQu√© pasar√° si Azerbaiy√°n acepta la oferta rusa de comprar gas a ¬ďprecios europeos¬Ē? ¬ŅHa perjudicado fatalmente el conflicto del C√°ucaso el futuro de Nabucco?

Rusia sale ganando

Ciertamente existe una nueva ambivalencia en la geopol√≠tica de la regi√≥n. Por toda Europa, Eurasia y China, los pa√≠ses est√°n asimilando lo que sucedi√≥ en el C√°ucaso en agosto y est√°n evaluando sus apuestas respecto a una Rusia resurgente. Buscan acomodamiento con Rusia. Mosc√ļ ha salido ganando considerablemente.

La guerra en Georgia ha enturbiado en algo las relaciones entre Rusia y la Uni√≥n Europea. La declaraci√≥n final de la cumbre de la UE del 1 de septiembre subray√≥ la necesidad de reducir la dependencia energ√©tica de Rusia. Pero las opciones de la UE, son tambi√©n limitadas. Europa ha cifrado sus esperanzas en Nabucco, pero s√≥lo puede ser implementado con participaci√≥n rusa. Claude Mandil, ex jefe de la Agencia Internacional de Energ√≠a, dijo recientemente en una entrevista con el diario ruso Kommersant: ¬ďHay mucho petr√≥leo y gas en Asia Central, pero todav√≠a menos que en Rusia o Ir√°n.¬Ē

Mandil, quien asesora al presidente franc√©s Nicolas Sarkozy en temas de energ√≠a, critic√≥ la presi√≥n de EE.UU. sobre Europa para aislar a Rusia, calific√°ndola de ¬ďcontraproducente.¬Ē Dijo: ¬ďLa UE debe decidir por s√≠ sola el tema de la seguridad de la energ√≠a. El propio EE.UU. depende en alto grado de importaciones de petr√≥leo de Venezuela, pero ning√ļn miembro de la UE dice a Washington que es hora de encarar ese problema.¬Ē

China tambi√©n reconoce la consolidaci√≥n rusa en la regi√≥n Caspio-Asia Central. Un comentario en el People's Daily a principios de septiembre tom√≥ nota de que la diplomacia rusa en Asia Central ha sido ¬ďcoronada por mucho √©xito.¬Ē Se√Īal√≥ que visitas de dirigentes rusos a capitales centroasi√°ticas en agosto ayudaron ¬ďa consolidar y fortalecer¬Ē los v√≠nculos de Mosc√ļ con la regi√≥n y lograron ¬ďresultados sustanciales¬Ē en la cooperaci√≥n energ√©tica.

El comentario chino concluy√≥: ¬ďCon un tel√≥n de fondo global de crecientes contradicciones de Rusia con Occidente ¬ďla diplomacia de viajes diplom√°ticos de alto nivel de dirigentes rusos realzar√° a√ļn m√°s la posici√≥n estrat√©gica de Rusia en Asia Central, fortalecer√° el control de los recursos de petr√≥leo y gas y ayudar√° a coordinar las posiciones de Rusia y de esas naciones centroasi√°ticas sobre el tema trascauc√°sico.¬Ē Beijing ha hecho evidentemente una evaluaci√≥n realista de sus propias opciones en Asia Central.

De hecho, durante la visita del primer ministro ruso Vladimir Putin a Tashkent el 1 y 2 de septiembre, Uzbekist√°n y Rusia acordaron construir un nuevo gasoducto con una capacidad de 26 a 30.000 millones de metros c√ļbicos anualmente para bombear gas uzbeco y turcomano a Europa. Un gasoducto semejante debilitar√≠a los esfuerzos de EE.UU. por desarrollar una ruta energ√©tica tras-Caspio circunvalando a Rusia. De nuevo, LUKoil de Rusia ha anunciado planes para producir 12.000 millones de metros c√ļbicos de gas por a√Īo en los campos Kandym y Gissar de Uzbekist√°n.

En definitiva, por lo tanto, la visita de Rice a Kazajst√°n tuvo lugar ante un sombr√≠o tel√≥n de fondo. Ni Azerbaiy√°n ni Kazajst√°n parecen interesados en pedidos de EE.UU. para que reorienten sus exportaciones de energ√≠a para dejar de lado a Rusia. Ambos pa√≠ses esperan mantener buenas relaciones con EE.UU. pero no son posibles mediante una pelea con Rusia. En una conferencia de prensa con Rice en Astana el domingo, el ministro de exteriores kazajo, Marat Tazhin, subray√≥ que las relaciones con Rusia seguir√°n siendo la m√°xima prioridad. ¬ďNuestra relaci√≥n con Rusia, puedo decir, es simplemente excelente. Tenemos muy buenas relaciones pol√≠ticas. Rusia es nuestro socio estrat√©gico. Al mismo tiempo, deber√≠a subrayar que nuestra relaci√≥n con EE.UU. tiene un car√°cter estrat√©gico estable.¬Ē

Ni Tazhin ni el presidente kazajo Nurusultan Nazarbayev hicieron al parecer alg√ļn compromiso con Rice respecto a los oleoductos auspiciados por EE.UU. Al contrario, dirigi√©ndose a los medios junto con el presidente ruso Dmitry Medvedev, despu√©s del foro ruso-kazajo sobre la regi√≥n fronteriza en Aktyubinsk, Kazajst√°n, el 22 de septiembre, Nazarbayev dijo que Kazajst√°n aumentar√° su producci√≥n de petr√≥leo en 12 millones de toneladas m√©tricas en 2009 y tiene la intenci√≥n de bombear el petr√≥leo adicional a trav√©s de Rusia. ¬ďEs muy importante que el petr√≥leo kazajo debe pasar por Rusia,¬Ē dijo.

Puzzle en Kashagan

Nazarbayev dio a entender que Astana utilizaría el Consorcio del Oleoducto Caspio (CPC), controlado por Rusia, para llevar el crudo kazajo del depósito de Kashagan en 2012-2013 a la terminal rusa en el Mar Negro. Nurlan Balagimbayev, asesor de Nazarbayev, dijo el jueves que Kazajstán está interesado en comprar otro 13,7% de partes pertenecientes a BP y a Omán en el CPC, en el que Rusia tiene un 24%, aparte de Chevron, Shell y ExxonMobil.

Rice habr√° utilizado su visita a Astana para informarse sobre Kashagan. Kazajst√°n y un grupo de compa√Ī√≠as petroleras occidentales encabezadas por ENI de Italia deben finalizar detalles sobre el futuro de Kashagan antes del 25 de octubre. Se espera que se forme una nueva empresa y que probablemente compa√Ī√≠as individuales ¬Ė ENI, Shell, ConocoPhillips, Inpex Holdings de Jap√≥n y KazMunaiGas de Kazajst√°n ¬Ė controlen diferentes aspectos de la operaci√≥n, como ser la producci√≥n, o el embarque.

Se estima que Kashagan contenga 7.000 a 9.000 millones de barriles de reservas recuperables y es indudablemente la joya en la corona en la cuenca del Mar Caspio. Probablemente se necesitarán varias rutas diferentes para llevar petróleo de Kashagan a clientes, involucrando la construcción de grandes oleoductos nuevos. Rice habrá sencillamente anticipado las acuciosas rivalidades que se avecinan antes del comienzo de la producción de Kashagan en 2013. La batalla por Kashagan está a punto de comenzar.

La ruta de transporte para Kashagan tendrá una influencia vital en la viabilidad económica a largo plazo del oleoducto BTC. Pero Astana no ha mostrado hasta ahora apuro por comprometer el petróleo de Kashagan al BTC. Puede ser que Kazajstán esté tomándose su tiempo y sincronizando con la esperada terminación por Rusia del oleoducto de Siberia Oriental al Pacífico (ESPO) en 2012 para llevar petróleo a los mercados asiáticos.

El ministro ruso de energ√≠a, Sergei Shmatko, dijo el mi√©rcoles que el operador estatal del oleoducto de Kazajst√°n, KazTransOil est√° interesado en transportar petr√≥leo kazajo a trav√©s de ESPO. ¬ďNuestros socios kazajos est√°n considerando el proyecto con mucho inter√©s y entusiasmo. Estamos contentos de que as√≠ sea,¬Ē dijo en un acto en el que se lanz√≥ una secci√≥n de ESPO entre Talakan y Taishet. La secci√≥n Taishet-Talakan del oleoducto ESPO fue completada en septiembre, mientras se ha programado que el trecho restante a Skovorodino, cerca de la frontera china, sea completado a fines de 2009.

¬ŅSe decidir√° Astana a embarcar su producci√≥n proyectada de petr√≥leo ¬Ė 150 millones de toneladas al a√Īo en 2015 ¬Ė a trav√©s de ESPO? China ser√° un gran beneficiado y la geopol√≠tica del Caspio experimentar√° una transformaci√≥n hist√≥rica.

Alianza petrolera ruso-kazaja

Rice se present√≥, y dijo: ¬ďNo se trata de alg√ļn tipo de competencia por el afecto de Kazajst√°n entre los pa√≠ses de la regi√≥n.¬Ē Pero es muy obvio que Washington est√° nervioso porque Kazajst√°n muestra alarmantes se√Īales de movimiento hacia Mosc√ļ. Astana apoy√≥ la acci√≥n rusa en el C√°ucaso y redujo su inversi√≥n en Georgia. Si Rice esperaba alentar a Kazajst√°n para que se opusiera al ¬ďmatonaje¬Ē ruso, qued√≥ desilusionada.

La v√≠spera de la llegada de Rice a Astana, Nazarbayev dijo: ¬ďFui testigo personal del hecho de que Georgia atac√≥ primero. Estaba en Beijing el 8 de agosto con el se√Īor Putin, cuando recibimos las primeras noticias. Pienso que la cobertura de esos eventos fue sesgada. Sea quien sea el que pueda ser culpado por el conflicto, los hechos son suficientemente malos.¬Ē

Desde que asumi√≥ su puesto en el Kremlin el 7 de mayo, Medvedev ha visitado Kazajst√°n tres veces. Durante su √ļltima visita, prometi√≥: ¬ďNosotros [Rusia y Kazajst√°n] seguiremos aumentando la producci√≥n y la exportaci√≥n de materias primas de hidrocarburos, construiremos nuevos oleoductos cuando sea beneficioso y necesario, y atraeremos inversiones en gran escala al sector del combustible y la energ√≠a.¬Ē

El mi√©rcoles, durante una visita a Almaty, la mayor ciudad de Kazajst√°n, el influyente presidente del Comit√© del Consejo de la Federaci√≥n (Senado de Rusia), para los pa√≠ses de la Comunidad de Estados Independientes, Vadim Gustov, present√≥ una nueva idea en el sentido de que los dos pa√≠ses tienen que desarrollar un mercado energ√©tico com√ļn. Dijo que una ¬ďalianza petrolera¬Ē puede ser de ventaja mutua.

¬ďUn mercado energ√©tico com√ļn de Rusia y Kazajst√°n ayudar√≠a a desarrollar la cooperaci√≥n energ√©tica, suministrar recursos energ√©ticos baratos a los mercados internos y aumentar los suministros de energ√≠a a terceros pa√≠ses,¬Ēdijo Gustov. A su juicio, Rusia y Kazajst√°n deber√≠an desarrollar y adoptar un concepto conjunto del mercado de la energ√≠a, que podr√≠a servir como base para el espacio de la Comunidad Econ√≥mica Eurasi√°tica.

Evidentemente, Washington apenas logra seguir el ritmo de la diplomacia rusa. Para empeorar las cosas, la crisis financiera interna ha erosionado la credibilidad de EE.UU. Toda una ideología de desarrollo económico que los diplomáticos de EE.UU. propagaron en la región está desacreditada.

Hay un inmenso simbolismo pol√≠tico cuando Islandia expresa ¬ďdesilusi√≥n¬Ē con el mundo occidental y se vuelve hacia Mosc√ļ para conseguir un pr√©stamo de 4.000 millones de euros (5.500 millones de d√≥lares) para salvar su econom√≠a de la inminente bancarrota. Im√°genes semejantes dejan una impresi√≥n duradera en las estepas centroasi√°ticas.

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