Los médicos son la tercera causa de muerte en los Estados Unidos

Oct 17 2008 @ 10:40pm
Por: Spencer
Publicado en: Salud

Causan 250.000 muertes por año



Extractos del artículo de la Dra. Barbara Starfield, Departamento de Políticas y Administración de Salud, Escuela de Higiene y Salud Pública John Hopkins, Baltimore, MD

Journal of the American Medical Association Vol 284 26 de Julio, 2000

Traducción castellano: Axel Makaroff www.axel.org.ar

Muertes por año:

* 12.000 – cirugías innecesarias (8)

* 7.000 – errores de medicación en hospitales (9)

* 20.000 – otros errores en hospitales (10)

* 80.000 – infecciones en hospitales (10)

* 106.000 – efectos negativos de medicamentos (que no son errores) (2)

¡Esto suma 250.000 muertes por año por causas iatrogénicas!

¿Qué significa “iatrogénicas”?

El término se define como “inducido en un paciente por la actividad, manera, o terapia utilizada por un médico.” Se usa especialmente refiriéndose a una complicación del tratamiento.

La Dra. Starfield nos advierte sobre cómo interpretar estos números:

1. La mayoría de estos datos provienen de estudios realizados en pacientes hospitalizados

2. Estas estimaciones son solamente de muertes, y no incluyen los efectos negativos asociados a la incapacidad o al malestar.

3. Las estimaciones de muertes debidas a errores son más bajas que las del informe del Instituto de Medicina (1)

Si se utilizan las estimaciones más altas, las muertes debidas a causas iatrogénicas estarían entre 230.000 y 284.000. De cualquier manera, 225.000 muertes por año constituye la tercera causa de muerte en los EEUU, después de las muertes por enfermedad cardiovascular y cáncer. Incluso si son exagerados, hay un amplio margen entre este número de muertes y la siguiente causa principal de muerte (enfermedad cerebrovascular).

Otro análisis concluyó que entre 4% y 18% de los pacientes regulares experimentan efectos negativos en ámbitos ambulatorios, incluídos:

* 116 millones de visitas extra al médico

* 77 millones de recetas extra

* 17 millones de visitas a la sala de emergencias

* 8 millones de hospitalizaciones

* millones de admisiones por tiempo prolongado

* 199.000 muertes adicionales

* 77.000 millones de dólares extra de gastos

El alto costo del sistema de salud se considera un déficit, pero parece ser tolerado por la creencia de que el mayor gasto equivale a más salud .

Sin embargo, la evidencia de algunos estudios indica que hasta el 20% o 30% de los pacientes recibe cuidados inadecuados.

Entre 44.000 y 98.000 de los mismos mueren cada año, como resultado de errores médicos (2)

Esto podría tolerarse si resultara en una mejor salud, pero, ¿es así? En una reciente comparación entre 13 países (3,4), los EE.UU. se ubican en promedio en el puesto 12, según 16 indicadores de salud. Más especificamente, la ubicación de los EE.UU. para varios indicadores fue:

* 13° (último) en porcentaje de nacimientos con bajo peso

* 13° en mortalidad neonatal y mortalidad infantil general (14)

* 11° en mortalidad post neonatal

* 13° en años de vida potencial perdidos (excluyendo las causas externas)

* 11° en expectativa de vida de mujeres al año de vida, 12° para hombres.

* 10° en expectativa de vida a los 15 años, para mujeres; 12° para hombres

* 10° en expectativa de vida a los 40 años, para mujeres; 9° para hombres

* 7° en expectativa de vida a los 65 años, para mujeres; 7° para hombres

* 3° en expectativa de vida a los 80 años, para mujeres; 3° para hombres

* 10° para mortalidad ajustada de acuerdo a la edad

La pobre realización de los EE.UU. fue confirmada recientemente por un estudio de la Organización Mundial de la Salud, que usó datos distintos, y ubicó a los Estados Unidos en el puesto 15°, entre 25 países industrializados.

Existe la percepción de que el público norteamericano “se porta mal” (fuma, toma alcohol y es violento). Sin embargo, los datos no apoyan este supuesto.

* El porcentaje de mujeres que fuman va de un 14% en Japón hasta un 41% en Dinamarca. En Estados Unidos es de 24% (el quinto mejor). En el caso de los hombres, el porcentaje va de un 26% en Suecia hasta un 61% en Japón. En Estados Unidos, es de 28% (el tercer mejor).

* EE.UU. se ubica en el quinto mejor lugar en relación al consumo de alcohol.

* En EE.UU., el consumo de grasas animales es relativamente bajo (el quinto más bajo para hombres de entre 55 y 64 años entre 20 países industrializados), y la concentración promedio de colesterol en sangre es la tercera más baja, en hombres de entre 50 y 70 años, entre 13 países industrializados.

Está claro que la falta de tecnología no es un factor que contribuya a la baja ubicación de los EE.UU. en el ránking:

* Entre 29 países, los Estados Unidos se ubican segundos (después de Japón) en cuanto a disponibilidad de unidades de imagen por resonancia magnética y de tomógrafos computados, por cada millón de personas. (17)

* Sin embargo, Japón está primero en salud, mientras que EE.UU. se ubica entre los últimos.

* Es posible que en Japón, la elevada utilización de tecnología se limite al diagnóstico, y no incluya altas tasas de tratamiento, mientras que en EE.UU., las altas tasas de tecnología de diagnóstico pueden estar relacionadas con mayores tasas de tratamiento.

* Dando sustento a esta posibilidad, existen estadísticas que muestran que el número de empleados por cama (al equivalente de tiempo completo) en Estados Unidos es el más alto entre todos los países del ránking, mientras que en Japón el número es muy bajo, mucho menor de lo que se puede atribuir a la habitual práctica de que los miembros de la familia cuiden a los enfermos, en vez del personal del hospital.

Para comunicarse con la autora:

Barbara Starfield, MD, MPH,

Department of Health Policy and Management,

Johns Hopkins School of Hygiene and Public Health,

624 N Broadway, Room 452,

Baltimore, MD 21205-1996 (ESTADOS UNIDOS)

(e-mail: bstarfie@jhsph.edu).

Referencias:

1. Schuster M, McGlynn E, Brook R. How good is the quality of health care in the United States? Milbank Q. 1998;76:517-563.

2. Kohn L, ed, Corrigan J, ed, Donaldson M, ed.To Err Is Human: Building a Safer Health System. Washington, DC: National Academy Press; 1999.

3. Starfield B. Primary Care: Balancing Health Needs, Services, and Technology. New York, NY: Oxford University Press; 1998.

4. World Health Report 2000. Disponible en: http://www.who.int/whr/2000/en/report.htm. Consultado el 28 de Junio de 2000.

5. Kunst A. Cross-national Comparisons of Socioeconomic Differences in Mortality. Rotterdam, the Netherlands: Erasmus University; 1997.

6. Law M, Wald N. Why heart disease mortality is low in France: the time lag explanation. BMJ. 1999;313:1471-1480.

7. Starfield B. Evaluating the State Children's Health Insurance Program: critical considerations. Annu Rev Public Health. 2000;21:569-585.

8. Leape L.Unecessarsary surgery. Annu Rev Public Health. 1992;13:363-383.

9. Phillips D, Christenfeld N, Glynn L. Increase in US medication-error deaths between 1983 and 1993. Lancet. 1998;351:643-644.

10. Lazarou J, Pomeranz B, Corey P. Incidence of adverse drug reactions in hospitalized patients. JAMA. 1998;279:1200-1205.

11. Weingart SN, Wilson RM, Gibberd RW, Harrison B.Epidemiology and medical error. BMJ. 2000;320:774-777.

12. Wilkinson R. Unhealthy Societies: The Afflictions of Inequality. London, England: Routledge; 1996.

13. Evans R, Roos N. What is right about the Canadian health system? Milbank Q. 1999;77:393-399.

14. Guyer B, Hoyert D, Martin J, Ventura S, MacDorman M, Strobino D. Annual summary of vital statistics1998. Pediatrics. 1999;104:1229-1246.

15. Harrold LR, Field TS, Gurwitz JH. Knowledge, patterns of care, and outcomes of care for generalists and specialists. J Gen Intern Med. 1999;14:499-511.

16. Donahoe MT. Comparing generalist and specialty care: discrepancies, deficiencies, and excesses. Arch Intern Med. 1998;158:1596-1607.

17. Anderson G, Poullier J-P. Health Spending, Access, and Outcomes: Trends in Industrialized Countries. New York, NY: The Commonwealth Fund; 1999.

18. Mold J, Stein H. The cascade effect in the clinical care of patients. N Engl J Med. 1986;314:512-514.

19. Shi L, Starfield B. Income inequality, primary care, and health indicators. J Fam Pract. 1999;48:275-284.

Fuente: Optimal Wellness


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